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[希洽] Initial D





  第一次聽見「頭文字D」,相信很多人會對這個名詞感到陌生,甚至疑惑。畢竟劇情發展至今,「D」的真正意義仍未被提及,而「頭文字」之於Initial的直譯更讓人摸不著頭緒。但目前D的解釋以英文「Drift」(漂移、甩尾)較普遍被接受,所以說到這裡,相信大家也該明白頭文字D的主題是什麼了…
  
  沒錯,就是賽車競速,而且地點有可能就是你家門口那條大馬路!(笑)
  
  筆者第一次接觸頭文字D是以街頭大型電玩為楔子(同時也是高三暑輔一連串翹課的起點…),而後隨著動畫的撥出進而接觸漫畫作品,其中尤以街機投資最多…(汗)。最近頭文字D更跨媒體翻拍成電影造成話題,然而為何頭文字D能夠如此成功地橫掃A.C.G三大領域創造無限商機?
就讓我們一起探索這速度線之後的秘密吧!

版圖擴展的源頭-漫畫
 
  漫畫作者重野秀一是個車迷,他在《頭文字D》裡使用許多關於汽車的細節考究架構一個虛構但逼真的故事,因此受到許多車迷與汽車專業媒體的討論。除了作者本身的緣故外,他找來日本非常有名、宗師級的甩尾派賽車手土屋圭市(つちや けいいち)擔任該作品的技術顧問。土屋曾代表豐田車隊出賽法國利曼24小時耐久賽獲得亞軍,在日本他則是房車與甩尾賽車界的名人,綽號“甩尾王”(ドリキン),他甚至曾在頭文字D電視版的影片中客串過,替男主角父親(藤原文太)昔年在賽車界的老朋友配音(其實就是扮演自己本人),以及在許多週邊討論駕駛技巧的相關商品上講評,包括一張以頭文字D為出發點、講述自己昔年經歷的影音光碟產品《頭文字D 番外編~ドリキン青春グラフティー~》(頭文字D外傳-甩尾王的青春素描),而作品中主角的成名技巧「落溝跑法」也是經由土屋圭市本人親自試驗可行的。
  
  從漫畫來討論頭文字D之所以引人入勝的原因,除了作者本身對於汽車機械理論的逼真描述之外,更重要的是以「英雄式」旋風登場的主角「藤原拓海」所營造的震撼。一個十八歲的高中生才剛考上駕照,卻從國三開始每天幫忙家中豆腐店的生意送貨的過程中,練就一身優越的賽車技巧,並且以舊車款Toyota Trueno Sprinter GT-APEX(AE86-ハチロク)在與各方高手的賽事之中一一取勝。這些設定不僅滿足了競速故事所需要的真實性,更強化了故事中「年輕、熱血、英雄崇拜」等特色,使得頭文字D的族群分布更趨廣泛。  
  
  在《頭文字D》故事的主線劇情中出現的車輛,清一色全都是日本車廠所出產的國產車型,而且其中不乏許多1980年代生產、早已停產多年的經典舊型車種。因為是本飆車漫畫,因此漫畫內的登場車種受到重視的程度,往往不輸給漫畫人物本身,也間接帶動了國內外改裝車競速的盛況。
 
 【傳說中的AE86實車】
  
  關於故事中出現的地名,首先是在日本關東地區一個叫“秋名山”(あきなさん)的山區道路,但現實中的關東地區並不存在一條這樣的山路。相反的,這座秋名山事實上是以實際存在於群馬縣的榛名山(はるなさん)作為原型所繪製的,與榛名山一同合稱為“上毛三山”的赤城山(あかぎやま)與妙義山(みょうぎさん)則是以原名在漫畫中出現,分別作為故事劇情前幾個劇情的發生地點。在現實中,當地政府為防止飆車族慕名利用這幾條山路危險駕駛,而影響一般用路人的安全,在這些山路敷設了跳動路面等裝置防制飆車。

【圖為實際出現於動畫中的「碓冰崖」C121彎道】
  
  車種與賽道的真實性、年輕熱血加上崇拜主義,就這樣構築了一個最速神話,燃起所有人的競速熱血。

速度線的再進化-動畫
  
  在漫畫中只能侷限於速度線來表現的激烈競速,到了動畫可說是完全地解放。車種的立體描繪、節奏緊湊的配樂,將速度感適切的表達出來,造成更強烈的視覺衝擊,而這也是動畫版本在故事內容之外另一個吸引觀賞族群的賣點。


  
  談到動畫,就不得不說到其利用音樂在氣氛營造上的用心。音樂選材和運用是頭文字D最出神入化的地方,為什麼每次飆車的畫面一出現,都讓人看得心情澎湃熱血高昂?關鍵在於音樂的運用。畢竟這是動畫而不是電視直播的F1賽事。用快速而富有激情的旋律與賽車急速的運動,加上引擎、甩尾以及每次超車完美地配合,動畫系列的片頭、片尾曲以及插曲都是由一支兩男一女組成的樂團MOVE擔任的,主唱由女生來擔當,兩位男成員分別擔任作詞和作曲。團長木村貴志兼任作曲、編曲,MOTSU擔任作詞同時負責歌曲中的RAP,主唱YURI是在一個偶然的機會下被木村貴志發掘並徵招入團的,團名MOVE倒也是個非常動感的名字。MOVE歌曲最大的特色是將RAP融入舞曲風格,而YURI極具穿透力的嗓音更為歌曲高潮部分的爆發力加分,將頭文字D的聽覺呈現再往上拉高一層境界。

【圖為主唱YURI】

躍上大銀幕-電影

  今年暑假所推出的頭文字D電影版,由人氣創作歌手周杰倫擔綱演出主角「藤原拓海」。電影版在競速表現上的琢磨用心,獲得原著作者重野秀一的讚譽肯定,讓首次演出電影的周杰倫知道後覺得非常安慰(但是卻讓動畫迷非常心碎……),周杰倫也親自為電影版創作主題曲「飄移」以及「一路向北」。



甩尾高手育成計劃-遊戲

  頭文字D於動漫方面的成績裴然,其本身也是個製作遊戲的絕佳題材。在動漫畫累積了超高人氣之後,頭文字D相關遊戲也在各平台上陸續出現,目前最為玩家所討論的是已經發行到三代的大型電玩(Arcade Stage 3),再者便是以大型電玩二代軟體設定為主所發行於PS2的Special Stage,近期PSP主機也將要推出以Arcade Stage 3設定為主的遊戲軟體,相信又將會引起熱烈討論。

【圖為第三代街機實機】
 
  但是市面上賽車遊戲何其多?為何頭文字D能夠成功殺出一片市場?我想,除了動漫畫的推波助瀾之外,更重要的是其為了強調競速的刺激所做的設定與他款賽車遊戲不同,大大地增加了遊戲性並且簡化了遊戲的困難度,茲列舉如下:

  一、磁卡記錄系統:玩家可利用磁卡記錄自己設定的ID,儲存所選車種設定(顏色、改裝)以及Internet Ranking登錄碼,除了賽車之外更多了改裝的樂趣。而一張磁卡可以使用50次,即遊戲時插入讀取,離開遊戲時退卡,這樣就扣除一次使用次數(車檢),類似的遊戲卡片也常見於其他賽車遊戲(如灣岸)。

  二、對戰後方車加速系統:遊戲本身有提供對戰系統,而為了彌補車種以及玩家技術之間的差異,遊戲設定只要是後追者就能得到異常的加速能力,但是相對的也增加了操控上的困難度。一般而言,後追者需要背負更多的技術壓力。而後方車加速系統也可以依照玩家個人意願自由選擇開啟與否,只要於遊戲畫面時,雙方玩家踩住煞車即能關閉後追加速。此設定雖具有相當遊戲性,不過相對的也衍伸出很多玩家對戰時的不愉快。

  三、遊戲模式:除了一般賽車遊戲都有的計時賽之外,頭文字D更提供「公道最速傳說」與原作角色進行比賽,讓玩家體驗動漫畫中的賽車實境;此外還有「文太挑戰模式」,讓玩家與原作中前賽車手-拓海的父親「藤原文太」進行技術對抗,讓技術派的玩家又多了新的遊戲方式。

  四、等級設定:遊戲中設定30級的對戰等級,玩家自11級開始,車頂會冒出所謂的「鬥氣」(動漫畫中技術層面的視覺化?!),從小小的藍色火焰到氣勢凌人的烈焰藍(20級)。之後隨著等級不斷提升,鬥氣的顏色也會隨之改變,到了30級的白色鬥氣再連勝10場,又能得到彩虹鬥氣,但是一但輸掉又回到白色鬥氣。這個部份誇張的呈現,除了要搭配動漫畫的展現方式之外,更提升了玩家進行遊戲的欲望。

  五、特殊排檔技:將原作中主角的另一項得意技「機槍式排擋」呈現於遊戲中可實際運用的技術。但排檔技巧並非一開始就在玩家之間流傳,起初是經由日本玩家所拍攝的Time Attack示範影片曝光該技術之後,由台灣玩家繼續鑽研,最後由香港玩家集大成。遊戲中檔技的原理是利用退升檔造成車體滑行,從升降技(退升檔、擦子膠)到五波技(延遲退檔)、三合技(逆向甩尾、升降、五波),到最後香港人發展的終極技巧「擦上擦」,著實將頭文字D的遊戲性發揮的淋漓盡致,這也成為頭文字D有別於他款賽車遊戲的深奧之處。

  六、Internet Ranking:當玩家於Time Attack模式成功刷新記錄之後,系統會給一組英數參雜的認證碼(會記錄於磁卡中),將這組認證碼拿到官方網站進行登錄,就可以看到自己的成績於國際間的排名,為玩家提供了跨國際競爭的樂趣。

個人賽車史

  踏入頭文字D的世界,約略是大型機台3代剛上市沒多久的事情。起初只是朋友之間趣味性的對戰,但是在輸贏之間,隱約能夠感覺到這款遊戲並不是這麼單純。雖然大部分賽車遊戲都存在著技術層面的影響,但是頭文字D在操控方面的簡化更能加速入門去體會遊戲裡的技巧。確切的說,這款遊戲好上手,要懂得箇中道理卻又不是一件容易的事。從入門到進階,我認為頭文字D做了一個相當好的調整。

  從最初的新手開始,不斷的砸錢練習基本功夫,連數學課看見拋物線都在想著髮夾彎怎麼過…(汗)。在攻破每條賽道的過程中,不斷的自我實現與滿足;與其他玩家之間的對戰,開始研究車種特色與場地之間的關係;最後則是文太的挑戰,藉著跨越文太這面技術之牆來進一步提升自己的技術水準…

  但對我而言,最重要的反而不是遊戲段落的終結,而是在遊戲過程中自我實現的過程,以及藉著交流認識的諸多朋友,幾次與陌生玩家激烈對戰結束之後的互相打氣、握手交流…真的是比執著於對戰勝負而無法釋懷,或是過度沉淪遊戲而無法自拔的例子更值得珍惜回味。



回過頭來-動漫電影的個人小評

動漫畫方面:

  動畫的劇情大抵與漫畫相去不遠,而目前動畫將整個劇情切割成四個階段:

  The First Stage:主要描寫藤原拓海的異軍突起,以暑假為背景,架構整個故事的軸心。
  The Second Stage:在賽事中加重愛情成分的敘述,在競速故事之外又多了浪漫、感性的延展。
  The Third Stage(OVA):承接The Second Stage情節,並稍為加重在上一章節已出現的The Forth Stage伏筆。
  The Fourth Stage:完全地敘述先前所埋下的伏筆,即高橋涼介「Project D」車隊遠征賽事。

  筆者認為,相較於前三個段落,The Fourth Stage在劇情的鋪述上已不復活潑。由於劇情發展至此,主角已經脫離了學校生活,與以往在劇情中爆出笑點的配角們的交集少了一大半,再加上The Fourth Stage主要著墨於車隊的遠征賽事,使得劇情變的生澀單調,蔚為可惜。

  漫畫方面,則不得不說到「主角威能」。先省略劇情剛開始作者刻意營造「不敗神話」的必要性不談,單行本第29集是D計畫遠征茨城縣,由藤原拓海對上「神之手」城島俊也的賽事原本呈現一面倒的弱勢,但是到了第30集,神之手卻被設定為因為撐不住耐久賽而下車嘔吐敗陣…。過分的主角威能扭曲賽事正常發展,讀者在感嘆主角超人的幸運同時,也會漸漸的對後續賽事可能發生同樣的結果感到無聊吧?

電影方面:

  許多頭文字D的忠實粉絲首先對於電影不符合,甚至扭曲人物形象的設定感到不以為然。再者則是周杰倫備受考驗的演技,更被稱為片商依靠人氣拉攏票房的商業手段…

  筆者姑且不論演技,僅針對電影是否有完全表達原作用動畫呈現的感覺作評。在主題曲方面,周杰倫的「飄移」沒有作到MOVE樂團的「頭D印象」,使得電影版和原作有隔閡。其二則是部分角色性格與關係迥異,甚至部分原作人物連出場都沒有,又把電影和原作的距離拉的更遠。

  但換個角度想想,電影版也算是用另一種方式詮釋的頭文字D吧!至少電影版在競速場面的刻畫的確有把原作的熱血元素表達出來,只是與原作的比較難免,導演和演員特性的發揮也會受到限制,這是在改編與符合原作的取捨上值得加以思考的問題。

結語

  頭文字D,滿足了一般人對於競速、賽車的心理刺激,更橫跨數種媒介,在娛樂效果的呈現上不斷的進步。但誠如漫畫家高橋何希所言:

  畫一部漫畫,就像飛機的飛行一樣。有起飛(開頭)、往上空攀昇(開始劇情鋪敘)、飛穩(作品穩定地繼續發展)、降落(收尾)。

  頭文字D在有了一個年輕熱血、英雄崇拜的開頭之下開始漂亮的起飛,也攀上了高空,現在正處於能否穩定飛行的時期。我想,在動漫畫穩固的基礎之下,劇情的構思以及跨媒體的連結,會是作者即將面對的挑戰。畢竟頭文字D有著很有爆發力的開端,作者能否善加利用這股力量在劇情上作出更豐富的變化,就端看往後的發展了。(神之腳會因為腳抽筋而輸掉嗎……)



後記

  其實這篇文章是我大一的社刊文字稿,所以裡面很多關於時間的說明都以經過期很久了,神之腳最後不是因為抽筋而是因為消耗戰而輸掉,街機也悄悄出到第五代。但是我已經沒有再跟著瘋狂下去了,除了時間跟金錢以外,很多當時一起同樂的朋友逐漸淡出,我想才是最主要的原因。

  這個遊戲充滿了許多回憶,特別是高三那段充滿壓力的日子,在許多苦悶以外,方向盤帶我找到另一種形式的出口。只不過這個宣洩壓力的方式有點貴就是了XD

  北上找車隊朋友切磋、翻譯國外賽道攻略、到論壇上發漏最新的TA紀錄和遊戲技術……都已經隨著時間流逝而慢慢遠離。大概只有像今天一樣,聽到MOVE的歌聲才又猛然想起,自己曾經也是個狂蕩的野小孩。
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